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  • Lettre du Président

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      Lettre du Président : Bilan, Alpha 4.0, PES, Citcon, Manchester, Francfort et Bar Citizen !

      Lettre du Président
       
      Bilan de l'année
      "Ne fâchez pas les autres !" 
      Phil Connors (Bill Murray), Un jour sans fin, 1993.
      D'une certaine manière, l'année dernière, nous avons eu l'impression d'être coincés, comme Bill Murray dans Le Jour de la marmotte, à répéter les mêmes cycles qu'en 2020. Alors que nous pensions voir la lumière au bout du tunnel avec la pandémie de COVID-19, de nouvelles variantes sont apparues, faisant à nouveau grimper les cas en flèche et obligeant les communautés à se confiner et à prendre d'autres mesures de sécurité. Le monde est devenu de plus en plus las et fatigué des conséquences de la pandémie et des mesures nécessaires pour assurer la sécurité de la population. Et même si une grande partie du monde commence à revenir à la normale, le spectre d'une nouvelle variante potentielle qui peut échapper aux vaccins et qui est plus transmissible nous hante. Espérons qu'avec des vaccins facilement disponibles dans la plupart des pays et un certain degré de protection intégrée contre les infections antérieures, le COVID continuera à se transformer en une maladie endémique, quelque chose qui n'est certainement pas génial, mais qui est loin d'être aussi mortel qu'avant, un virus avec lequel nous pouvons continuer à vivre comme une grippe ou un rhume ordinaire. 
      En raison des hauts et des bas de l'année dernière, nous commençons tout juste à reprendre le chemin du bureau. Le premier studio où il a été possible de commencer à travailler ensemble en personne, à quelque échelle que ce soit, a été notre studio britannique de Manchester, où j'ai passé beaucoup de temps depuis l'automne dernier. J'ai travaillé avec l'équipe de Squadron 42 côte à côte dans le bureau, alors que nous nous concentrons sur la finition et le polissage du contenu et des fonctionnalités de ce qui sera une aventure narrative épique. Nos bureaux de Francfort, d'Austin et de Los Angeles commencent tout juste à reprendre leurs activités, maintenant que les autorités locales ont jugé la situation suffisamment sûre pour lever diverses exigences. Au tout début de la pandémie, nous étions fiers de la façon dont nous avions fait la transition sans heurts vers un environnement de travail à domicile, mais au fur et à mesure que la situation se prolongeait, il est devenu évident que nous manquions les avantages de la collaboration spontanée et du renforcement de l'esprit d'équipe que procure le travail en présentiel, à proximité les uns des autres. Le temps que j'ai passé avec l'équipe de Squadron au Royaume-Uni n'a fait que renforcer ce constat, car la possibilité de se rendre au bureau de quelqu'un et de voir le problème ou d'avoir une conversation en passant au sujet d'un problème ou d'une pensée créative, fait une énorme différence pour progresser. Lorsque tout le monde travaille à distance, il devient plus difficile de résoudre les problèmes à la volée, ou d'obtenir ou de donner facilement un retour d'information, et les réunions et appels vidéo sont beaucoup plus nombreux. Dans notre suivi interne, nous avons constaté que nous avions six fois plus de réunions lorsque tout le monde travaillait à domicile que lorsque nous étions au bureau. J'ai personnellement ressenti la différence dans notre cadence de publication ; il nous a fallu un peu plus de temps qu'avant pour sortir chaque correctif, et il est devenu plus difficile de résoudre ou de corriger les bogues qui traînaient plus longtemps qu'auparavant. J'ai également observé la tendance dans l'ensemble du secteur, où presque tous les grands titres sont retardés ou, dans certains cas malheureux, sortent avant qu'ils ne le devraient. C'est pourquoi, malgré notre capacité à travailler entièrement à distance, nous nous efforçons de réunir à nouveau les gens et de les faire travailler côte à côte pendant de longues périodes. Le retour au bureau ne signifie pas un retour aux anciens modèles et politiques de travail, car les fermetures prolongées, combinées au travail à distance pendant deux ans, nous ont permis de mieux comprendre l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée de notre personnel. Nous avons modifié notre politique de travail globale pour permettre des horaires flexibles et un mélange de travail en personne et de travail à domicile, en fonction des besoins de l'employé et du manager, tout en mettant l'accent sur la prise en compte des situations de vie de nos employés. 
      Malgré les défis de l'année dernière, je suis fier de tout ce que nous avons accompli en 2021. En fait, en regardant le bilan de l'année, je suis étonné de la quantité de contenu et de fonctionnalités que nous avons livrés à nos joueurs. En janvier de l'année dernière, la communauté a pu jouer à la première itération de l'incursion XenoThreat, notre premier événement dynamique que les joueurs ont salué pour avoir rassemblé les pièces de Star Citizen pour une rencontre palpitante à l'échelle du serveur. Même s'il ne s'agissait que de la première itération, cet événement laissait déjà entrevoir toutes les promesses de l'univers persistant. En avril 2021, nous avons publié l'Alpha 3.13 : Underground Infamy, qui proposait des grottes et des gouffres, des améliorations technologiques sur les planètes, l'amarrage entre vaisseaux et stations, et bien plus encore. Lors de la semaine de lancement d'Invictus, nous avons ouvert les portes du Javelin pour la première fois afin de permettre aux gens de visiter le puissant destroyer de l'UEE, et nous avons mis le Bengal en orbite pour présenter notre plus grand vaisseau capital dans le 'verse'.  
      Cependant, nous avons vraiment commencé à atteindre notre vitesse de croisière dans la seconde moitié de 2021 avec la sortie de la version Alpha 3.14 : Welcome to Orison, lorsque nous avons terminé le système Stanton en lançant le géant gazeux Crusader et la zone d'atterrissage d'Orison. Cela s'est accompagné d'une foule d'améliorations de la qualité de vie et de notre première itération de nuages volumétriques.  
      Puis, avec l'Alpha 3.15 : Deadly Consequences, nous avons introduit la v0 de notre gameplay médical, le loot, le bombardement et l'inventaire personnel, pour ne citer que quelques nouvelles fonctionnalités. Si l'on ajoute à cela les améliorations constantes des performances et de la stabilité, ainsi que la réduction drastique des pannes de serveur (qui se manifestent généralement pour l'utilisateur par la tristement célèbre erreur 30K : connexion perdue avec le serveur), le jeu Star Citizen a commencé à prendre forme comme jamais auparavant. 
      Et si l'année 2020 a été excellente en termes d'engagement et de sentiment, la seconde moitié de 2021 a été d'un autre niveau. Nous avons vu plus de gens que jamais affluer vers Star Citizen, portés par les vagues de bonne volonté et d'excitation des joueurs actuels qui demandaient à leurs amis de les rejoindre, et des nouveaux venus impressionnés par le spectacle de Crusader, le gameplay de XenoThreat, et les opportunités offertes par les nouvelles fonctionnalités comme l'inventaire personnel et le pillage. Et pour couronner l'année, lorsque nous avons lancé l'Alpha 3.16 : Return to Jumptown, les joueurs vétérans sont revenus pour voir notre nouvelle version des champs de bataille émergents classiques de Jumptown et ont été stupéfaits de voir à quel point le jeu avait progressé. 
      Nos victoires en 2021 nous ont préparés à un début d'année 2022 absolument historique. Jusqu'à présent, nous avons dépassé toutes nos prévisions concernant l'arrivée de nouveaux joueurs dans le 'verse'. En fait, cette année, nous avons plus que doublé notre taux de recrutement de nouveaux utilisateurs, et avec le lancement récent de la version Alpha 3.17 : Fueling Fortunes, nous voyons plus de deux mille nouveaux joueurs par jour rejoindre le 'verse'. Notre DAU (Daily Active Users) a augmenté de plus de 50 % depuis les chiffres que j'ai communiqués dans ma dernière lettre du président en décembre 2020, et avec ce dernier patch, nous bénéficions d'un trafic de connexion quotidien deux fois plus important que lors du lancement du patch en avril dernier. Nous bénéficions d'un nombre d'utilisateurs actifs mensuels (MAU) qui est bien supérieur aux chiffres de 2020. Depuis, près d'un million de nouveaux comptes ont été créés et plus d'un demi-million de nouveaux joueurs ont rejoint le jeu. Et cette semaine, le 2 millionième joueur unique s'est connecté pour jouer à Star Citizen. Cette année, nous sommes en bonne voie pour dépasser les 4 millions de comptes, plus d'un million de connexions uniques et plus de 500 millions de dollars de revenus à vie.  
      Tout cela est dû à l'incroyable soutien que nous recevons de votre part, combiné aux progrès que nous avons réalisés dans Star Citizen, qui attire de nouveaux joueurs curieux dans le 'verse'. Il est réconfortant de voir les réactions et les impressions des nouveaux membres de la communauté lorsqu'ils commencent à jouer à Star Citizen.  
      Pour tous ceux d'entre nous qui sont là depuis le début, il est facile de prendre pour acquis un grand nombre des fonctionnalités de Star Citizen, qu'aucun autre jeu ne possède. Après tout, nous connaissons tous chaque fonctionnalité, ses bugs, et plus important encore, ce qui n'est pas fait, il peut donc être facile de se concentrer sur la tasse à moitié vide, plutôt que pleine. Mais quel autre jeu offre la combinaison de l'échelle et du détail, la possibilité de passer sans transition de la marche à pied à l'embarquement à bord d'un vaisseau entièrement réalisé, avec des composants fonctionnels et un intérieur habitable dans lequel vous pouvez vous déplacer, décoller vers un point lumineux scintillant dans le ciel, traverser les nuages jusqu'à l'obscurité de l'espace, pour être intercepté par un groupe de pirates cherchant à vous libérer de votre cargaison, les battre dans un intense combat aérien et continuer votre voyage vers la lumière scintillante au loin ? qui devient une autre planète, sur laquelle vous pouvez entrer dans son atmosphère et atterrir, abaisser votre rampe et sortir dans une ville animée ou sur la rive d'une belle rivière nichée dans les arbres pour récolter des fruits extraterrestres ? Tout cela sans écran de chargement et avec un rendu incroyablement détaillé au millimètre près, à la première ou à la troisième personne ? Il y a d'autres jeux qui possèdent certains de ces éléments, mais aucun qui les possède tous avec le niveau de fidélité qu'offre Star Citizen. 
      Parfois, il n'est pas mauvais de regarder en arrière et d'apprécier le chemin parcouru. Nous sommes souvent critiqués pour nos délais et nos calendriers, surtout lorsqu'il est question de la campagne de crowdfunding originale, mais le jeu que nous construisons aujourd'hui est complètement différent et beaucoup plus expansif et immersif que celui que j'ai présenté il y a presque dix ans. À l'époque, il n'y avait pas de planètes entièrement réalisées, rendues avec des détails incroyables, sur lesquelles on pouvait aller n'importe où ; les planètes n'étaient visitables que si elles avaient un lieu d'atterrissage préparé, et même dans ce cas, on se demandait si elles seraient explorables à la première personne ou si elles ressembleraient davantage aux zones d'atterrissage de Freelancer et Privateer, où l'on pouvait cliquer entre quelques endroits pour acheter ou vendre des marchandises ou récupérer des missions dans un bar. Nous n'avions pas imaginé un système à la première personne aussi tactile et complet que celui que nous créons aujourd'hui, ni une simulation de véhicule avec des composants physiques et le niveau de fonctionnalité systémique que nous recherchons. Le jeu que nous construisons aujourd'hui est un jeu qui en englobe plusieurs : c'est une simulation spatiale de combat, un jeu de tir à la première personne, un jeu de commerce, un jeu de collecte de ressources, un jeu de gestion de ressources, un jeu d'aventure, un jeu de survie et un jeu social. Star Citizen est une simulation d'univers. C'est un jeu pour tout le monde, comme dans la vie réelle, il y a de nombreux chemins différents à emprunter, et le succès est défini par ce qui vous rend heureux. Vous voulez prouver vos capacités en tant que redoutable pilote de combat ? Le jeu vous le propose, mais si vous voulez simplement exploiter tranquillement des minéraux et faire fortune, ou traîner dans les zones d'atterrissage, ou trouver un coin de la galaxie que personne d'autre n'a trouvé... toutes ces options sont possibles dans le bac à sable qu'est Star Citizen. Pour bien faire les choses, à l'échelle qui permettra à des millions de personnes de jouer ensemble, il faut du temps et de l'argent, et avec votre soutien et votre patience, nous sommes en mesure de construire un jeu qu'aucun autre éditeur ne pourrait se permettre de faire ou serait assez fou pour s'engager.  
      Beaucoup de ceux qui ont soutenu financièrement Star Citizen ne se soucient pas des profits ou des bénéfices trimestriels, ils veulent simplement le meilleur et le plus grand jeu possible, un jeu à la hauteur de leurs attentes et de leurs rêves. Ce n'est pas une mince affaire, mais c'est quelque chose de beaucoup plus facile pour moi et pour tout le monde à CIG de mettre tous nos efforts, car c'est un privilège d'être défié artistiquement et soutenu financièrement de cette manière, et je suis immensément reconnaissant qu'autant de personnes aient mis autant de foi en nous. 
      MERCI ! 
       

       
      La route vers 4.0 
       
      Retour en décembre 2017, Star Citizen Alpha 3.0 a été publié sur les serveurs live après une campagne unifiée de nos développeurs du monde entier. Ce patch monumental a introduit notre toute nouvelle technologie planétaire procédurale et les premiers corps planétaires sur lesquels vous pouviez atterrir et aller n'importe où à travers la surface des trois lunes de Crusader. Il comprenait également un nouveau système de mission, une amélioration des achats, une nouvelle mécanique de chargement et un doublement de la limite de joueurs sur le serveur. À ce jour, Star Citizen 3.0 était probablement la plus grande avancée en termes de gameplay et de contenu, c'est pourquoi nous avons augmenté la désignation Alpha de 2.X à 3.X, et il s'est écoulé huit mois entiers entre 2.6.3 et 3.0. 
       Cette année, nous nous trouvons sur un chemin similaire avec trois énormes initiatives technologiques qui vont fondamentalement changer l'expérience et l'immersion dans Star Citizen. La première de ces initiatives est ce que nous appelons le Persistent Entity Streaming (PES), qui est la technologie de base permettant le Server Meshing (SM). Le PES est la partie la plus difficile du travail nécessaire au SM et celle qui a nécessité le plus d'ingénierie. Elle change fondamentalement la façon dont nous enregistrons l'état dans l'univers et offre un niveau de persistance que l'on ne voit pas dans d'autres jeux, qu'il s'agisse de MMO ou même d'expériences à un seul joueur.  Jusqu'à présent, toute la persistance dans le jeu était liée à l'inventaire du joueur ; les vaisseaux que vous possédez ou les objets que vous détenez physiquement ou dans les inventaires virtuels des objets que vous possédez. Si vous avez physiquement attaché un objet à l'intérieur de votre véhicule, par exemple un fusil à un porte-armes, lorsque vous vous déconnectez ou rangez le véhicule, il se souviendra de tous les objets attachés et de tout ce qui se trouve dans l'inventaire virtuel de ce véhicule. Cependant, si vous déposez ou placez un objet en vrac, même à l'intérieur d'un vaisseau qui vous appartient, il ne sera associé à aucun inventaire du joueur. Ainsi, lorsque vous vous déconnectez (ou si le serveur se plante), l'objet ne sera pas présent lors de la connexion ou de la reconnexion. Avec PES, nous enregistrons l'état de chaque objet dynamique dans le jeu, qu'il soit "possédé" ou détenu par un joueur.  Cela signifie que vous pouvez laisser tomber une arme ou un stylo médical dans une zone forestière sur Microtech et revenir plusieurs jours plus tard après vous être déconnecté pour trouver l'arme ou le stylo médical toujours là (en supposant qu'un autre joueur ne les ait pas pris !).  
       
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      La route vers le PES
       
      La technologie permettant de faire cela à l'échelle d'un univers aussi vaste et détaillé que le nôtre, pour des millions de joueurs, n'est pas une mince affaire d'ingénierie. Nous travaillons dans ce sens depuis 2019, lorsque nous avons lancé la diffusion en continu de conteneurs d'objets côté serveur (SSOCS), qui permet à un serveur de ne diffuser en continu et de ne simuler qu'une partie de notre univers, ce qui est nécessaire si plusieurs serveurs simulent différentes parties de l'univers.  
      Le développement n'a pas été sans heurts ; nous avons dû modifier nos plans sur la façon dont nous allions faire persister l'état de l'univers lorsque nous avons réalisé que la base de données relationnelle backend que nous avions prévu d'utiliser avec une multitude de services, que nous avions collectivement baptisée "iCache", ne serait probablement pas en mesure d'avoir une faible latence à l'échelle nécessaire pour le nombre de joueurs simultanés que nous devrons prendre en charge à l'avenir. Nous sommes passés à l'utilisation d'une base de données Graph au début de l'année 2021, en adoptant une approche différente des services et du cache, que nous avons décrite dans une présentation virtuelle lors de la CitizenCon de l'année dernière. L'architecture actuelle utilise ce que nous appelons la couche de réplication, qui est un cache de données évolutif qui suit l'état de tous les objets dynamiques de l'univers, fonctionne dans le nuage et communique avec la base de données Graph basée dans le cloud, que nous appelons Entity Graph. C'est l'autorité finale sur l'état de tous les objets dynamiques de notre univers. La couche de réplication, qui est un service distinct et qui, dans sa forme finale, aura plusieurs nœuds de travail en fonction de la concurrence des joueurs, nous permet de suivre et de communiquer l'état de l'univers en temps réel, et sépare la simulation de l'état. Ceci est particulièrement important pour l'évolutivité car les clients n'ont pas besoin d'attendre qu'un serveur simule pour voir l'état changer autour d'eux, car les clients et les serveurs communiquent leurs résultats à la couche de réplication, qui sont ensuite répercutés à tous les clients. Comme le service de la couche de réplication n'a pas besoin de simuler, il peut communiquer les changements d'état aux clients à une fréquence fixe et n'est pas lié au temps de simulation, ce qui devrait conduire à une meilleure expérience pour les joueurs. Pour que PES fonctionne, Entity Graph et la couche de réplication doivent être fonctionnels. En termes d'ingénierie, cela a été le plus grand défi technique et a nécessité une refonte fondamentale de la façon dont le jeu gère l'autorité et le changement d'état des entités. En outre, toute une série de nouveaux services en ligne étaient nécessaires pour prendre en charge la couche de réplication et entity graph. Pour supporter PES, nous avons dû créer 12 nouveaux services. Pour le Server Meshing, seuls 4 services supplémentaires sont actuellement prévus, vous pouvez donc voir à quel point la technologie de base du SM est présente dans PES. Dans ce cadre, nous sommes passés à gRPC qui est un protocole de communication en ligne, open-source et évolutif, sponsorisé par Google. L'avantage d'utiliser une telle technologie est qu'elle est conçue pour évoluer (imaginez le nombre d'utilisateurs simultanés que Google doit gérer) et qu'il existe de nombreux outils et codes tiers disponibles, par rapport à la création d'un protocole interne personnalisé.  
      Tout cela signifie que le fonctionnement du Persistent Entity Streaming nécessiterait l'essentiel de la technologie dont nous avons besoin pour rendre le Server Meshing viable. J'ai le plaisir d'annoncer qu'après 16 mois de travail extrêmement concentré de la part de 18 ingénieurs, de 3 responsables de l'assurance qualité et de 4 producteurs répartis entre CIG et Turbulent (qui gère la base de données back-end dans le cloud et ses services connexes), l'équipe a pu démontrer le fonctionnement du Persistent Entity Streaming la semaine dernière lors de notre réunion interne hebdomadaire de mise à jour de l'univers persistant. 
      Paul Reindell, notre directeur de l'ingénierie pour Online Tech, a fait tourner un serveur, a alimenté Entity Graph à son état initial ainsi que la couche de réplication (qui est essentiellement un cache en mémoire pour l'état de l'univers/la base de données backend qui existe dans le cloud pour s'assurer que les lectures/écritures de la base de données ne congestionnent pas les serveurs et les clients), puis a connecté un client, a placé une série de petits objets comme des boîtes de conserve sur la surface d'Aberdeen, ainsi qu'un 890 Jump et un Anvil Arrow. Il a ensuite tué le serveur et le client. Le serveur a été redémarré, nous n'avons pas rempli Entity Graph (car il avait été préalablement ensemencé lors du démarrage initial), puis il a connecté un client, s'est rendu à Aberdeen et tout était là comme il l'avait placé. Il s'agissait d'une étape importante, car l'état de l'univers était enregistré dans la base de données backend et, lorsqu'il a redémarré le serveur, il s'est simplement connecté à la couche de réplication, qui s'était initialisée à partir de la base de données ( Entity Graph ) et a continué avec l'univers dans l'état où il l'avait laissé. 
      Cela ne semble peut-être pas révolutionnaire pour certains d'entre vous, mais je peux vous dire que c'est un peu comme si Neil Armstrong faisait "un petit pas". Une fois que le streaming d'entités persistantes sera en ligne, Star Citizen sera un univers différent. La persistance totale offrira dans les années à venir une expérience de jeu que la plupart des autres jeux en ligne ne proposent pas ; un univers dans lequel vous pouvez vous échapper, qui est affecté par vos actions et celles des autres joueurs, l'état étant dynamique et persistant. Si vous vous écrasez sur une planète, votre épave persistera, tandis que vous chercherez de la nourriture et de l'eau pour survivre, et peut-être du bois pour faire un feu afin de vous réchauffer. Ou, peut-être qu'une fois que vous aurez été secouru, un autre joueur tombera sur l'épave de votre ancien vaisseau et sur le feu de camp éteint depuis longtemps. Trouvez un coin de la galaxie à vous approprier, collectez des ressources et importez des matériaux pour construire votre avant-poste, décorez ou aménagez votre hangar ou votre maison comme bon vous semble. 
      Avec cette technologie en place, le maillage de serveurs devient possible, car la couche de réplication/le graphique d'entités est l'état de l'univers dans lequel les clients et les serveurs écrivent et lisent. Parce que nous avons découplé l'état de la simulation, cela nous permet d'avoir de nombreux nœuds de serveur communiquant tous avec la couche de réplication, responsable de la simulation de zones ciblées dans l'univers, ce qui nous permet d'augmenter notre capacité à simuler l'univers global, car un serveur n'est plus responsable de chaque entité non-joueur, quel que soit son emplacement ou son nombre. En effet, un serveur n'est plus responsable de chaque entité non-joueur, quel que soit son emplacement ou son nombre. Cela signifie qu'au lieu qu'un serveur tombe à cinq images par seconde en raison de la charge de simulation, nous pouvons en lancer un autre, puis un autre pour répartir la charge de simulation et maintenir un taux de mise à jour élevé. C'est l'objectif ultime du maillage dynamique des serveurs et c'est ce à quoi nous travaillons. 
      Maintenant, un changement fondamental dans la façon dont l'état est enregistré, surtout un changement qui affecte tous les objets dynamiques, et pas seulement quelques uns, va avoir beaucoup de cas limites et de problèmes que nous n'avons pas encore rencontrés ou prévus. 
       
      2022 TESTS ET CADENCE DE PUBLICATION 
      Pour cette raison, nous allons aborder la 3.18 différemment des versions précédentes. Nous prévoyons que la version 3.18 nécessitera une phase Evocati/PTU beaucoup plus longue que les versions précédentes, en raison du changement fondamental dans la façon dont le jeu suit l'état. Nous savons que nous aurons également besoin de tests à grande échelle, car, d'après notre expérience, nous constatons différents problèmes lorsque nous passons des tests internes à Evocati, à la vague 1 de PTU, puis à la vague 2 et ainsi de suite. Les joueurs font des choses folles, et un grand nombre de joueurs crée de nombreux cas de figure que nous n'avions pas envisagés, ce qui expose les bogues et les cas limites. Nous pensons que la phase PTU peut durer jusqu'à trois mois, mais il est difficile de le prévoir. Par exemple, l'univers va-t-il se transformer en une version cauchemardesque de WALL-E parce que tout le monde se contente de jeter des boîtes vides sur le sol ou de se débarrasser des 10 corps d'IA qu'ils ont pillés dans les Communs de New Babbage ? Nous travaillons sur ce que nous appelons un gestionnaire de densité pour gérer les objets qui sont enregistrés et nettoyer ceux qui sont moins prioritaires (par exemple, les bouteilles vides ou les canettes jetées) lorsqu'il y en a trop dans une zone, mais je soupçonne que nous devrons également mettre en œuvre des concierges IA et peut-être même des statuts de crime pour les déchets dans les zones d'atterrissage comme New Babbage ou ArcCorp ! 
      Comme cela n'avait pas beaucoup de sens de concevoir le nouveau système de cargaison physique et de récupération pour l'ancien système, ces deux fonctionnalités ont été conçues pour PES (vous voulez que les épaves des batailles de joueurs restent sur place pour que vous puissiez les récupérer ! 
      Cependant, nous ne voulons pas que l'engagement et le contenu soient bloqués à cause de PES qui nécessite des tests plus longs, donc nous prévoyons de publier un patch Alpha 3.17.2 riche en contenu avec un code stable connu, de nouvelles missions, de nouveaux lieux et d'autres éléments de jeu à la fin du mois de juin. La grande majorité des joueurs, des centaines de milliers en fait, sont ici pour simplement jouer sur Live, et pour eux, nous voulons continuer à leur offrir un nouveau gameplay engageant et des aventures à apprécier simultanément pendant que nous testons 3.18 à grande échelle sur le PTU. 
      L'objectif sera ensuite d'obtenir 2 à 3 mois de tests sur le PTU pour une sortie de la version Alpha 3.18 sur LIVE à la fin du troisième trimestre. Je sais que beaucoup d'entre vous attendent depuis longtemps la récupération, le fret physicalisé et le flux d'entités persistantes, et je suis ravi de voir que nous sommes dans la dernière ligne droite pour vous les apporter. Je pense que la 3.18 sera une mise à jour incroyable qui changera encore plus le jeu que la 3.15, mais nous voulons nous assurer que nous lui donnons le temps nécessaire pour la tester afin de vous la livrer avec la meilleure qualité possible. 
      Parallèlement à notre travail sur le streaming persistant, les équipes moteur et graphique ont fait de grands progrès sur la deuxième grande initiative technique sur laquelle nous avons travaillé ces deux dernières années : le remplacement complet de notre moteur graphique par ce que nous appelons  "Gen 12", qui est une approche multithread et beaucoup plus efficace du rendu qui tire le meilleur parti des API graphiques modernes comme Vulkan. Cela nous permet d'utiliser plus efficacement la puissance graphique moderne des PC et de ne pas bloquer la boucle principale de mise à jour du jeu en attendant les soumissions d'appels de tirage et autres. Nous prévoyons d'intégrer l'essentiel de cette fonctionnalité dans la version Live de la 3.18 et de lancer la fonctionnalité Vulkan un peu plus tard, mais espérons-le d'ici la fin de l'année. 
      Il nous reste donc notre troisième grande initiative technique, le Server Meshing.
       

       
      Comme vous l'avez peut-être deviné, nous aborderons le maillage des serveurs de la même manière que nous déployons le streaming d'entités persistantes. Star Citizen Alpha 4.0 marquera le début d'une nouvelle ère pour Star Citizen. Elle signifiera que notre dernière brique technologique - le maillage de serveurs - aura été livrée. La première mise en œuvre sera ce que nous appelons le maillage statique des serveurs (SSM), où chaque serveur se voit attribuer une zone définie à simuler, mais dès que le SSM sera stable, nous passerons au maillage dynamique des serveurs avec les versions suivantes, ce qui permettra une bien meilleure évolutivité, car les serveurs ne seront pas liés à un emplacement, mais seront répartis en fonction de la charge, ce qui permettra d'obtenir de bien meilleures performances de simulation dans n'importe quelle zone de l'univers.  
      Avec la version 4.0, nous aurons notre deuxième système stellaire, Pyro, et nous commencerons à ajouter de plus en plus de contenu, de gameplay et de finition pour arriver à la bêta. Pour nous tous à CIG, le maillage de serveurs et la version 4.0 représentent le prochain grand pas vers le peuplement du verse avec la promesse de contenu et de gameplay qui fera de Star Citizen l'univers riche et vivant qui dépasse la promesse que nous avons faite il y a de nombreuses années.  
      Notre objectif actuel est de présenter le Server Meshing et la version 4.0 en avant-première technique aux testeurs d'Evocati dans le PTU à la fin du quatrième trimestre de cette année, afin de permettre à nos joueurs les plus fervents de nous aider à commencer à tester le Server Meshing pour que nous puissions l'affiner et le peaufiner avant sa sortie. Mais ceci est fortement conditionné par la facilité et l'efficacité du déploiement du Persistent Entity Streaming, donc soyez prévenus qu'il y a de fortes chances que ceci soit reporté au premier trimestre de l'année prochaine. Une fois que le maillage de serveurs commencera à être testé en situation réelle avec des milliers de joueurs dans le PTU, nous aurons une meilleure idée du temps de maturation dont il aura besoin dans le PTU avant de pouvoir faire son chemin vers LIVE. Nous visons la fin du premier trimestre 2023, mais une fois encore, nous ne pourrons pas le savoir avec certitude tant qu'il n'aura pas été testé. 
      Cette cadence de sortie spéciale 2022 ne sera pas particulièrement inhabituelle pour la plupart des joueurs, si vous prenez du recul et que vous la considérez dans un sens large. Nous aurons toujours 4 grosses sorties en fin de trimestre, ainsi que 2 grosses sorties en milieu de trimestre pour la semaine de la flotte en mai et l'IAE en novembre. Les joueurs qui ne sont pas imprégnés de notre processus de développement continueront d'apprécier et d'expérimenter les sorties rapides de contenu chaque trimestre, et à mesure que nous entrons dans la seconde moitié de 2022, vous verrez un gameplay beaucoup plus significatif faire son chemin dans le 'verse'. Avec une nouvelle version de XenoThreat, des mises à jour de Jumptown, de nouveaux événements dynamiques, des lieux et des points d'intérêt supplémentaires à explorer et d'autres mises à jour de patchs, le gameplay et le contenu ne manqueront pas. Et d'ici la fin de l'année, les joueurs pourront profiter du streaming persistant, du Salvage, du Cargo refactor et du Bounty Hunter v2 sur Live. 
      En attendant, ceux qui suivent de près notre développement et qui nous aident à tester nos plus grandes technologies pourront mettre la main sur le streaming persistant et le maillage de serveurs cette année, puisque nous les testerons dans les versions 3.18 et 4.0 du PTU, respectivement pendant l'été et l'hiver. Parfois, l'attente peut être la plus difficile lorsque nous sommes le plus près de la ligne d'arrivée, mais cette année, je suis très enthousiaste à l'idée de partager nos plans de sortie pour nos blocs technologiques clés, et je sais que beaucoup d'entre vous sont impatients de sauter dans le PTU et de commencer à tester plus tard cette année. 
       
      Manchester, Angleterre
         
         

         
         
         
       
       
      Construire pour la pérennité 
       Il est facile de se concentrer uniquement sur la progression de notre développement et sur le travail qui nous attend pour construire Star Citizen et Squadron 42, mais il y a un autre élément très important de notre parcours qui est souvent négligé. Non seulement nous construisons deux jeux extrêmement ambitieux qui rivalisent avec tout ce que sortent les plus grands studios AAA, mais nous avons également dû créer une entreprise pour développer la technologie et créer les jeux à partir de rien.  
      Le jour où je suis monté sur la scène de la GDC, nous n'avions pas d'employés officiels, trois fondateurs, Ortwin, Sandi et moi-même, et une poignée de personnes qui nous avaient aidés, comme Forrest Stephan, David Haddock et David Swofford, et parfois des personnes qui travaillaient au noir (avec leur permission, bien sûr), comme Ben Lesnick, Hannes Appell, Sean Tracy et Paul Reindell, ainsi que quelques amis de l'époque d'Origin et de Digital Anvil, comme Sergio Rosas et sa société de sous-traitance artistique CGBot, pour créer la démo et le site Web. 
      Aujourd'hui, notre personnel compte 780 personnes, auxquelles s'ajoute une famille élargie de plus de 130 personnes qui travaillent en étroite collaboration avec nous à Turbulent, à Montréal, et beaucoup d'autres qui nous rejoindront dans les mois à venir. Nous disposons d'une équipe d'acquisition de talents mondiaux de sept personnes qui se concentre exclusivement sur l'embauche des meilleurs talents possibles pour CIG. Pour vous donner une idée de l'ampleur du travail de l'équipe, ils nous ont aidé à engager 168 personnes en 21021, et jusqu'ici cette année, je vous invite à consulter notre site Web. 
      En 2022, nous continuerons à nous développer dans tous les départements, ce qui portera notre effectif à environ 840 personnes et nous rapprochera de la sortie de Star Citizen et de Squadron 42.  
      L'un des défis auxquels nous avons été confrontés est que nous sommes loin d'avoir assez de place dans plusieurs de nos studios pour les nouvelles recrues qui nous ont rejoints pendant la pandémie. C'est pourquoi nous avons signé l'an dernier des baux à long terme pour deux bureaux situés dans des bâtiments flambant neufs et ultramodernes à Manchester et à Francfort. 
      Nous ne sommes plus qu'à quelques mois de l'ouverture de ces deux nouveaux bureaux, qui créeront des espaces de collaboration de classe mondiale et accueilleront notre équipe toujours plus nombreuse. Notre nouveau studio au Royaume-Uni offrira un espace créatif de pointe de 8400 m² sur les trois derniers étages de Manchester Goods Yard, ainsi que deux scènes dans le complexe adjacent Manchester Studios and Bonded Warehouse ; une scène dédiée à la capture de mouvements/performances de 420 m² avec une suite de vestiaires, une salle verte, une salle des machines, une salle de numérisation et une galerie de visualisation, ainsi qu'une scène plus petite pour Global Video Production qui disposera d'un plateau dédié et sera bien préparée pour filmer un large éventail de contenus pour Star Citizen et plus tard pour le lancement de Squadron 42. 
      À Francfort, nous allons emménager dans un espace de 2800 m² sur deux étages au One, avec une vue spectaculaire sur la ligne d'horizon de la ville, ce qui représente le double de notre espace actuel à Francfort et devrait nous permettre de bien nous positionner pour toute croissance à court terme. 
      Nous étudions également le prochain emplacement de notre studio d'Austin, pour un emménagement potentiel à la fin de l'année prochaine, car nous avons également besoin de plus d'espace là-bas. Après cela, nous chercherons à améliorer le studio de Los Angeles également. 
      Nous construisons des foyers à long terme qui fourniront les installations nécessaires pour maintenir l'univers en vie et en expansion pour les décennies à venir.  
       
      Francfort, Allemagne
         
          
         
         
         
       

       
      CitizenCon 
       
      Les salons tels que la CitizenCon sont d'énormes entreprises qui nécessitent beaucoup de planification, et bien que la vie revienne lentement à la normale, les restrictions ne sont que tout juste levées. Et comme les affaires sont encore largement imprévisibles, nous constatons que la planification de grands spectacles est peut-être encore un peu prématurée. L'incertitude entourant le retour à la normale a eu un impact sur notre capacité à planifier un spectacle physique. Traditionnellement, nous serions déjà en pleine planification et exécution d'une CitizenCon aujourd'hui, si nous devions organiser un événement en octobre ; cependant, nous n'avons pas encore été en mesure de le faire. Il semble que beaucoup de nos pairs dans l'industrie rencontrent les mêmes dilemmes, comme l'E3 qui a récemment annulé son exposition physique. En outre, la ville de Los Angeles, où se tiendra le salon de cette année, a tendance à être très prudente et à imposer des restrictions aux grands rassemblements de personnes en cas d'explosion d'une nouvelle variante. 
      Pour cette raison, combinée à l'énorme quantité de travail que la société tente de fournir cette année, sans parler du déménagement de 70% de la société dans deux nouveaux bureaux, nous avons décidé de ne pas organiser de CitizenCon physique cette année. Nous espérons vivement que l'année prochaine, nous serons en mesure de nous engager dans un événement en présentiel, car l'opportunité de nous mélanger en personne avec vous tous et d'être revigorés par votre enthousiasme et votre excitation nous manque.  
      En même temps, nous savons que nous n'aurions pas pu aller aussi loin sans notre communauté, et nous sommes reconnaissants à chacun d'entre vous qui nous a soutenus tout au long de ce voyage. Comme il s'agit de notre 10e anniversaire en tant que société et communauté, nous allons le célébrer virtuellement avec une CitizenCon virtuelle, comme nous l'avons fait l'année dernière.  
      Une différence par rapport à l'année dernière est qu'il n'y aura pas de démo de gameplay en tête d'affiche de cet événement, car cela priverait nos équipes de développement du jeu de ressources précieuses, qui travaillent dur pour mettre à votre disposition le streaming persistant, Gen 12/Vulkan et le Server Meshing, sans parler de la fourniture d'un contenu et d'un gameplay qui ont fait leurs preuves pour attirer de nouveaux joueurs et fidéliser les anciens et les nouveaux utilisateurs. 
      Au lieu de cela, la CitizenCon sera une célébration de vous, la communauté, avec des présentations et des panels de nos développeurs, pour partager avec vous les progrès que nous faisons et l'avenir proche de ce que vous pouvez attendre de Star Citizen dans l'année à venir. Et comme je l'ai indiqué dans ma lettre de décembre 2020, nous resterons discrets sur Squadron 42 jusqu'à ce qu'il soit temps de lancer la campagne de lancement. Et nous n'en sommes pas encore là. Sachez que les progrès avancent bien, mais nous ne sommes pas encore prêts à lever le rideau sur Squadron. 
       

       
      Tournée mondiale de Bar Citizen 
       
      Cela fait plus de deux ans que nous n'avons pas eu l'occasion de passer du temps avec vous tous en personne, et même si nous ne serons pas ensemble pour la CitizenCon, nous ne pouvons pas attendre une année de plus ! C'est pourquoi nous prévoyons de lancer un solide "Bar Citizen World Tour" cet été, qui coïncidera parfaitement avec la fête historique de la Journée du premier contact (lisez bien l'historique pour comprendre pourquoi cela convient si bien !) Nous aimerions également profiter de cette occasion pour créer une nouvelle fête annuelle hors jeu : la Journée internationale des Bar Citizen. Nous célébrerons cette nouvelle fête inaugurale en organisant des événements Bar Citizen simultanément près de tous nos studios de développement à la mi-juin, les détails sur le lieu et la date étant disponibles très prochainement. 
       Après cela, nous prévoyons de nous étendre et d'apporter le plaisir à des événements qui ne sont peut-être pas aussi proches de nos studios. Notre équipe communautaire prévoit d'accueillir les Bar Citizens du monde entier avec une vigueur renouvelée, en apportant des cadeaux et des développeurs pour vous saluer et se mêler à la foule dans le cadre de la célébration de notre 10e anniversaire. 
      Gardez un œil sur Spectrum dans les semaines à venir, car l'équipe commencera à étudier les événements auxquels les Bar Citizen pourront participer. Si vous organisez votre propre événement, n'hésitez pas à nous contacter.

       
      Conclusions 
       
      Alors que certains d'entre vous seront sans doute déçus d'apprendre qu'il n'y aura pas d'exposition physique ni de démonstration à la CitizenCon, l'équipe et moi-même avons estimé qu'il était beaucoup plus important de nous concentrer sur les progrès du développement afin de maintenir le rythme de livraison que nous avons atteint depuis l'Alpha 3.14.  
      Cette année est une année importante pour nous tous sur Star Citizen : Vous pouvez vous attendre à voir la semaine de lancement d'Invictus se déplacer dans les nuages de Crusader, la promesse du streaming d'entité persistante faire son chemin vers le verse, ainsi que de grandes fonctionnalités qui changent le jeu comme la récupération, la cargaison physicalisée, la chasse aux primes v2, de nouveaux événements et missions, des améliorations à Jumptown, des vaisseaux que vous attendez, je le sais, comme le Corsair, le Vulture et le Hull C, ainsi que des améliorations de la qualité de vie et de l'accueil des nouveaux joueurs pour rendre Star Citizen encore plus jouable et accueillant qu'il ne l'est aujourd'hui. Sans parler de Pyro et du maillage des serveurs, que nous nous efforçons de vous faire tester d'ici la fin de l'année, en fonction de la difficulté à stabiliser le streaming d'entités persistantes. Nous pensons que vous préférez tous jouer à ce nouveau contenu plutôt que d'en entendre parler. Nous allons donc utiliser notre temps cette année pour nous concentrer sur le développement et vous fournir la technologie, les fonctionnalités et le contenu que vous attendez.  
      Les développeurs de CIG ont tendance à faire l'objet de beaucoup d'attention, ce qui est bien mérité car il s'agit de l'équipe de développement la plus talentueuse avec laquelle j'ai jamais travaillé. Mais il y a bien d'autres personnes que les développeurs chez CIG - comme on dit, "il faut un village" ! 
      Sans notre équipe d'édition et d'opérations Live, les serveurs ne fonctionneraient pas 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 dans le Cloud, et vous ne seriez pas en mesure de télécharger ou de jouer à Star Citizen. Sans nos équipes d'assurance qualité, qui testent sans relâche et nous font part de leurs commentaires, Star Citizen serait injouable. Sans les équipes backend et web de Turbulent, vous ne pourriez pas vous connecter, disposer d'un site web pour lire des nouvelles et des informations ou d'un forum pour participer à des débats sains, faire un don ou lancer Star Citizen. Sans notre équipe Studio Experience qui veille à la santé de notre organisation, il n'y aurait pas d'environnement créatif aussi ambitieux que Star Citizen. Sans nos équipes financières et juridiques, nous n'aurions pas pu construire une entreprise aussi unique et révolutionnaire que CIG. Sans nos équipes Marketing et Communauté, il n'y aurait pas de communication sur nos projets, pas de bandes-annonces éblouissantes pour attirer l'attention sur le contenu futur, et pas d'échanges réels entre la Communauté et CIG. Sans nos équipes d'assistance clientèle et d'expérience des joueurs, vous ne recevriez pas l'aide dont vous avez besoin et vous n'auriez pas la possibilité de donner votre avis sur le gameplay d'une manière quantifiable. Sans notre département informatique, nous ne serions pas en mesure de travailler ensemble, que ce soit au bureau ou à domicile, ni de compiler du code ou de créer de belles ressources. Sans notre service du personnel, il n'y aurait personne pour embaucher, écouter, guider et aider notre personnel. 
      Et sans vous tous, avec votre enthousiasme et votre patience, il n'y aurait pas de Star Citizen, Squadron 42 ou Cloud Imperium Games.  
      Alors que nous nous rapprochons de la réalisation des étapes critiques décrites ci-dessus, nous ne pouvons nous empêcher de ressentir une immense reconnaissance pour chacun d'entre vous qui partage le rêve collectif de Star Citizen. Le chemin à parcourir est plus dynamique que jamais, mais d'une certaine manière, le voyage collectif, les moments et le plaisir que les gens ont en cours de route alors que nous construisons Star Citizen ensemble sont aussi gratifiants que la destination finale. 
      Et c'est ce qui rend ce jeu et cette communauté spéciaux. 
       
      De la part de toute l'équipe de Cloud Imperium, nous vous verrons au Bar Citizen, à la Digital CitizenCon et dans le PTU ! 
       
      Chris Roberts
      Fondateur et PDG
       
       
      Trad : @Maarkreidi SwissStarships.org

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      Lettre du Président

      Bonjour à tous, 
      Alors que nous terminons l'année 2022 et que nous nous dirigeons vers 2023, je voulais prendre le temps de remercier tout le monde d'être une communauté si incroyable, si enthousiaste et si solidaire. La sauce pas si secrète de la capacité de Cloud Imperium à disposer du temps et des ressources nécessaires pour construire un univers aussi détaillé, vaste et étendu que Star Citizen est l'adhésion totale de la communauté à l'objectif ultime d'un univers de science-fiction entièrement connecté et simulé qui permet aux joueurs de s'engager dans un jeu et des aventures à la première personne presque sans limites.  Star Citizen ne pourrait être construit autrement que par le biais du modèle de financement communautaire. L'investissement en temps et en argent est tout simplement trop coûteux pour un éditeur de jeux normal, surtout s'il s'agit d'un éditeur public soumis aux rapports trimestriels sur les bénéfices et aux actionnaires. 
      Un excellent exemple de notre capacité à adopter une vision à long terme et à investir dans la recherche et le développement pour lesquels la plupart des projets n'ont ni le temps ni l'ambition est la diffusion d'entités persistantes (PES), qui crée une véritable persistance durable pour l'univers de Star Citizen ; Si vous laissez de l'équipement dans une grotte éloignée, si vous abattez une prime sur Daymar, si vous parvenez à repousser des pirates autour de Yela, les résultats de vos actions persisteront - les objets, les débris, les vaisseaux, et même les cadavres resteront là où ils ont été laissés et seront toujours là même si vous vous déconnectez et revenez une semaine plus tard - en supposant que d'autres joueurs n'aient pas pris ou nettoyé les résultats de vos aventures !  
       

      Persistent Entity Streaming (PES) Example
      Faire cela pour un univers aussi grand et détaillé que Star Citizen, faire en sorte que cela s'applique à tout, et pas seulement aux objets appartenant aux joueurs, pour un MMO comptant des millions de joueurs est une réalisation technique majeure - je ne connais aucun autre MMO à grande échelle qui ait essayé d'offrir ce niveau de persistance. 
      PES est la fonctionnalité phare de Star Citizen Alpha 3.18, et bien que nous n'ayons pas réussi à le mettre en ligne avant la fin de l'année 2022, il est actuellement dans la vague 1 du PTU (Public Test Universe - le banc d'essai dans lequel nous renforçons les correctifs avec l'aide de la communauté avant de les considérer comme suffisamment stables pour être mis en ligne) et il y a déjà beaucoup de vidéos et de messages de la communauté sur le gameplay émergent qui est permis par PES, surtout lorsqu'il est combiné avec d'autres fonctionnalités de 3. 18, comme la récupération et la mort "douce" (où le vaisseau n'explose pas en morceaux, mais est désactivé, ce qui permet aux joueurs de survivre à un événement fatal et aux attaquants de monter à bord et de piller le vaisseau désactivé). 
      PES est un exemple de la manière dont votre soutien a permis à Star Citizen d'étendre ses frontières et ses possibilités.  
      Mais la contribution de la communauté va bien au-delà du financement du développement de Star Citizen. En effet, les idées, les commentaires et les tests des différentes mises à jour que nous publions font partie de la relation symbiotique entre Cloud Imperium et la communauté Star Citizen. Il y a beaucoup de fonctionnalités et de contenus que l'équipe de développement et moi-même imaginons, mais il y a également beaucoup de choses qui viennent de vous, la communauté. Le développement de Star Citizen est une fusion de l'équipe de développement et de la communauté qui y joue ; les idées sont échangées, améliorées, publiées, testées et itérées. Certains des circuits de course qui ont fait leurs débuts dans la version 3.17.2 et maintenant dans la 3.18 sont le résultat de la communauté qui a trouvé des zones intéressantes pour faire la course, ce qui a incité les développeurs à les étoffer et à commencer à ajouter la fonctionnalité de contre-la-montre au HUD des vaisseaux. Ce n'est qu'un exemple ; il y en a trop d'autres à énumérer en détail, car cette même dynamique se retrouve dans tous les éléments de Star Citizen. Vos actions dans le "verse" inspirent l'équipe de Star Citizen à s'améliorer et à repousser les limites encore plus loin. 
      Et ce qui est encore plus excitant, c'est que cette communauté s'agrandit chaque année. De plus en plus de personnes découvrent Star Citizen par l'intermédiaire de leurs amis, de vidéos en ligne ou de personnes retransmettant leur jeu, puis sont intriguées et sautent dans le "verse". 
       

      Dynamic Event: Siege of Orison
       
      Dans ma lettre du président du mois de mai de cette année, j'ai mentionné à quel point nous avions bien commencé l'année 2022 en termes de nouveaux joueurs. Cette tendance s'est poursuivie pendant le reste de l'année, alimentée par la semaine de lancement d'Invictus, puis par la sortie de l'Alpha 3.17.2, qui aurait vraiment dû être numérotée comme un patch complet en raison du nombre de fonctionnalités, de contenus et d'optimisations que nous y avons intégrés, sachant que l'Alpha 3.18 allait prendre plus de temps en raison de la complexité de PES. La plus grande nouveauté de la version 3.17.2 a été l'augmentation de la capacité du serveur, qui est passée de 50 à plus de 100 joueurs, grâce au travail continu de multithreading et d'optimisation sur lequel les équipes chargées du moteur et du gameplay ont travaillé en arrière-plan. Cela a permis aux joueurs d'être plus actifs et plus occupés et d'organiser des événements vraiment spectaculaires, comme des batailles de flotte ou des rencontres de vaisseaux réunissant plus de 100 personnes.  
      En novembre, nous avons publié la version Alpha 3.17.4 juste à temps pour l'édition 2952 de l'IAE, qui présentait deux nouveaux vaisseaux pilotables, le Drake Cutter et le Corsair, ainsi que le RSI Galaxy, un grand vaisseau modulaire multirôle qui a été ajouté au pipeline de production de vaisseaux, et un véhicule tout-terrain jouable, le Greycat Sports Terrain Vehicle (STV). Nous avons également ajouté des serveurs à Hong Kong pour notre base de joueurs en pleine explosion en Asie-Pacifique. Tout cela, combiné au retour de Jumptown et de nos autres événements dynamiques tels que XenoThreat et Nine Tails Lockdown, a permis à la communauté d'être plus engagée et active que jamais auparavant ! 
       

      100 players entering Atmosphere - Terada
       
      Une nouvelle année de croissance qui bat des records 
      Alors que nos joueurs les plus passionnés testent la version 3.18 dans le PTU et que nos développeurs prennent une pause bien méritée, je voulais partager avec vous quelques statistiques exceptionnelles de cette année qui montrent que Star Citizen a connu sa meilleure année jusqu'à présent et a franchi des étapes historiques qui démontrent que ce jeu que nous aimons tous est enfin en train de percer dans la conscience du grand public avec un succès plus grand et plus rapide que prévu. 
      Cette année, plus d'un million de joueurs uniques se sont connectés à Star Citizen et ont joué à notre jeu. Et ils l'ont fait pendant plus de 46 millions d'heures.  
      Nos utilisateurs actifs quotidiens (DAU) cette année, c'est-à-dire les joueurs uniques qui se connectent chaque jour, ont augmenté de 50 % par rapport à l'année dernière, et sont deux fois plus nombreux qu'à la fin de 2019. Cette année, nous avons également une moyenne de plus de 240 000 utilisateurs actifs mensuels, soit 33 % de plus que notre moyenne MAU de l'année dernière, avec des sommets de plus de 400 000 en mai avec la semaine de lancement d'Invictus de cette année. 
       

      River Tech sur microTech
       
      Ceux d'entre vous qui suivent notre Funding Tracker savent sans doute que nous avions déjà éclipsé tous les revenus de l'année dernière à la mi-novembre, et que nous allons connaître notre première année de plus de 100 millions de dollars (et de loin). Vous pouvez également lire un rapport plus approfondi de nos finances pour 2021 ici. Mais aussi formidable que soit l'année 2021 - qui a été remarquable pour sa croissance au-delà des revenus de 2020 soutenus par COVID - nous avons réussi à croître de 30 % au-delà de 2021 !  
      Où vont tous ces revenus ? Dans le développement, car nous avons embauché plus que jamais et continué à développer nos équipes Squadron 42 et Persistent Universe. Ce n'est un secret pour personne que nos deux jeux et notre technologie font partie des projets les plus complexes et les plus compliqués de l'industrie du jeu et même de la technologie ; nous faisons des choses avec notre moteur qui sont vraiment révolutionnaires. Et il faut du talent et du temps pour atteindre les objectifs ambitieux que nous nous sommes fixés. C'est pourquoi, alors même que nous nous développons, nous réinvestissons toute cette croissance dans nos équipes en embauchant et en conservant nos talents essentiels. 
      Une grande partie de la croissance de nos revenus provient exclusivement des nouveaux joueurs qui n'ont rejoint Star Citizen que cette année. En fait, cette année, nous avons assisté à une croissance véritablement explosive. Plus de 800 000 nouveaux comptes ont été créés cette année pour suivre ou jouer à notre projet. Nos nouveaux joueurs ont presque doublé cette année par rapport à l'année dernière, avec plus d'un demi-million de nouveaux joueurs qui nous ont rejoints lors des vols gratuits, des événements dynamiques et tout au long de 2022. Et parmi ces nouveaux joueurs cette année, plus de 70 % sont restés en tant que joueurs payants qui ont acheté des packs de démarrage pour avoir accès à l'Alpha de Star Citizen afin de poursuivre leurs aventures dans le 'verse. 
       

       
      Tournée mondiale de Bar Citizen et CitizenCon
      Tout au long de l'année 2022, les membres de notre équipe ont eu l'occasion de participer à divers événements Bar Citizen dans le monde entier. Nous sommes reconnaissants d'avoir eu la chance d'entrer en contact avec vous tous lors de ces événements, en particulier ceux qui sont plus éloignés de nos bureaux. Ces dernières années, la pandémie nous a rappelé l'importance et la signification des événements en personne, et rien ne vaut l'énergie et l'excitation du Bar Citizen. Le fait de voir et de ressentir votre passion et votre soutien en personne nous donne de l'énergie pour le travail à venir. Nous avons toujours été inspirés par la créativité et la camaraderie qui règnent lors de ces événements, et nous pensons qu'ils continueront d'être un point fort de notre communauté pour les années à venir.  
      Pour ces raisons, et bien d'autres encore, je suis heureux de vous annoncer que nous prévoyons de poursuivre cette initiative en 2023.  Notre équipe communautaire est toujours intéressée par les événements à venir dans votre région, alors n'hésitez pas à partager vos événements sur Spectrum. 
       Et au cas où vous l'auriez manqué, Sandi Roberts a également annoncé récemment que la CitizenCon en personne reviendrait en 2023, à Los Angeles. Nous sommes impatients de vous y retrouver pour une journée de célébration de l'univers de Star Citizen avec les autres membres de la communauté. Nous partagerons plus d'informations dès que nous en aurons, alors restez à l'écoute pour plus de détails sur l'événement.



       
      De nouveaux lieux de résidence
      Dans ma dernière lettre, nous avons partagé quelques images de nos nouveaux bureaux de Manchester et de Francfort qui étaient en construction. Je suis heureux d'annoncer que nous avons maintenant emménagé dans les deux bureaux, à Francfort fin août et à Manchester mi-octobre.  Le fait d'avoir notre personnel ensemble dans le bureau fait une énorme différence dans notre travail d'équipe.  Nous avons parfois eu du mal à atteindre nos objectifs pour 2022, et même si nous réaliserons toujours des choses incroyables chez Cloud Imperium Games, j'ai personnellement constaté un changement de rythme significatif vers la fin de l'année résultant du fait que la plupart d'entre nous étaient au bureau, ce que nous avons finalement pu réaliser une fois que nos deux nouveaux bureaux à Francfort et Manchester étaient prêts à être occupés. Les immenses nouveaux bureaux du centre-ville de Manchester étaient particulièrement importants, car nous nous étions développés bien au-delà de la capacité de l'ancien bureau de Wilmslow pendant la pandémie et nous ne pouvions donc pas reprendre nos activités avant de disposer de cet espace supplémentaire. 
      Maintenant que nos équipes ont repris leurs fonctions, nous sommes particulièrement impatients de vous faire visiter nos nouveaux locaux. C'est ce que nous prévoyons de faire dans les mois à venir, alors que nous mettons la dernière main aux installations. Vous pouvez vous attendre à une visite vidéo, ainsi qu'au retour des visites périodiques des studios pour ceux qui souhaitent nous rendre visite en personne (bien sûr, avec une capacité limitée lorsque cela est possible).  
      Nous prévoyons également d'ouvrir nos portes pour quelques événements internes amusants pour nos concierges et nos abonnés - restez à l'écoute pour plus d'informations à ce sujet au cours de la nouvelle année. 

       
      Star Citizen Alpha 3.18
      La semaine dernière, nous avons ouvert les portes et accueilli les testeurs de la première vague pour qu'ils découvrent les derniers contenus et technologies de Star Citizen Alpha 3.18. Ce prochain patch marque une avancée technique majeure dans l'aventure de Star Citizen, qui vise à offrir l'univers sans compromis et quasi illimité dont nous rêvons tous. Loin de notre patch trimestriel habituel, cette version introduit des changements fondamentaux à l'ensemble de notre backend, en apportant un tout nouvel ensemble de services backend, en permettant la persistance universelle, et même la migration massive de l'ensemble de l'état de jeu dans le cloud, ce qui représente une entreprise et un accomplissement énormes pour nos équipes. 
       

      Drake Corsair
       
      Depuis la première vague, des dizaines de milliers d'entre vous ont plongé dans l'expérience de la profession de récupérateur tant attendue, une toute nouvelle voie de carrière économique et non combattante pour les pilotes dans le 'verse. La capacité de récupération permettra aux pilotes de récupérer des matériaux précieux sur des vaisseaux cibles et de les vendre pour en tirer un bénéfice. La nouvelle profession de récupérateur est soutenue par l'ajout de nouvelles technologies et de nouveaux outils, y compris une refonte complète du fret, donnant au fret une représentation physique dans le jeu. La version alpha 3.18 comprend également le lancement du Drake Interplanetary Vulture, un nouveau vaisseau de récupération d'entrée de gamme dans la gamme Drake, parfait pour les pilotes qui débutent leur carrière dans la récupération, ainsi que des fonctionnalités mises à jour pour que les pilotes de Reclaimer puissent enfin utiliser leur énorme vaisseau.  
      Bien que la récupération, les nouveaux circuits de course, les nouveaux POI et d'autres mécanismes stimulants sur le plan visuel soient au centre de l'attention, le plus grand changement apporté à notre univers provient d'un travail puissant sous le capot, avec la diffusion des entités persistantes (PES). Grâce à cette nouvelle technologie, tous les objets physiques déplacés ou placés par les joueurs seront suivis de manière dynamique sur le serveur où ils ont été déplacés et resteront à leur nouvel emplacement. PES représente la plus grande mise à jour technique de l'histoire du jeu et constitue un ajout essentiel pour jeter les bases de la technologie future et de la persistance totale dans le jeu, qui permettront d'atteindre un nouveau niveau d'immersion dans le 'verse'. 
       Alors que nous nous apprêtons à rendre la 3.18 suffisamment stable pour la diffuser sur le service Live, j'aimerais remercier tout particulièrement tous ceux qui ont testé la 3.18 jusqu'à présent sur les serveurs de test publics, notamment ceux de notre groupe dévoué d'Evocati, qui ont consacré de nombreuses heures de travail lorsque le patch était dans son état le plus difficile et le plus frustrant. Grâce à vos efforts, nous avons été en mesure d'itérer en temps réel et de mettre en œuvre des améliorations et des corrections plus rapidement que jamais. 
       

      Drake Vulture
       
      Regarder vers l'avenir - La route vers l'Alpha 4.0
      L'année qui vient va être énorme pour Star Citizen, peut-être même la plus importante à ce jour ! 
      La première chose à faire est de continuer à stabiliser l'Alpha 3.18 afin de pouvoir la publier sur les serveurs Live en janvier, une fois que l'équipe sera revenue de ses vacances bien méritées. 
      Ensuite, nous continuerons à " renforcer " PES, en améliorant certains aspects et en ajoutant des fonctions supplémentaires de qualité de vie, notamment la possibilité de choisir le Shard PES que vous souhaitez rejoindre. Le matchmaking actuel entre le serveur de jeu et le shard PES essaie de vous faire correspondre au dernier shard PES dans lequel vous étiez lorsque vous vous reconnectez ou récupérez après un crash, mais si ce shard est plein, il vous place dans un autre.  Mais à court terme, avant que le maillage des serveurs ne rende cela moins nécessaire, nous voulons aussi donner aux joueurs le choix d'attendre dans une file d'attente pour leur shard préféré s'il est plein. 
      L'étape suivante consistera à séparer la couche de réplication (RL), le cache en mémoire qui se souvient de l'état de tous les objets dynamiques, du serveur de jeu et à avoir des agents RL évolutifs qui communiquent les changements d'état entre les différents clients du jeu, les serveurs et la RL.  
      C'est très important pour le maillage des serveurs, car l'état de l'univers doit être totalement découplé de celui du serveur. Cela rendra également Star Citizen beaucoup plus résistant aux pannes du côté client, car une panne de serveur n'entraînera plus l'arrêt du RL, ce qui signifie que les clients peuvent rester connectés pendant qu'un nouveau serveur prend le relais là où le précédent s'est arrêté. L'avantage supplémentaire est que la vue que chaque client a de l'univers qui l'entoure sera un peu plus fluide et moins décalée, car la mise à jour et le rafraîchissement de l'état des objets ne seront plus liés à la fréquence du serveur de jeu. Cela signifie que les joueurs verront les changements d'état des autres clients et serveurs de jeu distants au fur et à mesure qu'ils se produisent, à la vitesse à laquelle les différents clients et serveurs les transmettent. 
      Une fois que cela sera fait, nous pourrons faire communiquer plusieurs serveurs de jeu avec RL (tout comme plusieurs clients de jeu communiquent actuellement avec RL), ce qui permettra à Star Citizen d'avoir plusieurs serveurs simulant l'état de l'univers, ce que nous appelons le Server Meshing (SM). 
      Nous allons commencer par le maillage de serveurs statiques, où différents serveurs sont affectés à la simulation de différentes zones d'entités dans un système stellaire. Les zones d'entités, parfois appelées grilles locales, sont des zones de simulation distinctes ; l'intérieur d'un vaisseau spatial est une zone différente de l'espace autour duquel le vaisseau vole.  Une planète est une zone différente de la zone du système stellaire dans laquelle se trouvent toutes les planètes et les lunes, et une zone d'atterrissage peut également être une zone différente, imbriquée dans la zone de la planète, imbriquée dans la zone du système stellaire. 
      Dans un premier temps, les serveurs seront liés à des zones fixes, mais nous passerons rapidement au maillage dynamique des serveurs V1, où nous affecterons dynamiquement les serveurs aux zones d'entités, en fonction de la charge de jeu et de simulation. Il s'agira d'une utilisation beaucoup plus efficace des serveurs dans le Cloud, car vous n'avez besoin de serveurs que là où se trouvent les joueurs, alors qu'avec le SM statique, vous avez des serveurs affectés à des zones, même s'il n'y a pas de joueurs. 
      La V2 du maillage dynamique des serveurs ira encore plus loin dans l'affectation dynamique des serveurs en subdivisant les zones d'entités en "îlots de simulation" (il s'agit d'organiser les objets dynamiques d'une zone/grille locale en différents groupes, en fonction des objets qui peuvent interagir/entrer en collision les uns avec les autres), ce qui permettra de répartir ces îlots entre les serveurs afin d'équilibrer la charge de simulation. 
      À ce stade, nous devrions être en mesure de gérer des dizaines de milliers de joueurs jouant tous dans le même shard de l'univers PES, ce qui rapprochera Star Citizen du but ultime d'un immense univers vivant densément peuplé de joueurs et d'IA.
      Une fois que nous aurons réalisé le maillage statique des serveurs, nous pourrons ouvrir l'univers de Star Citizen à d'autres systèmes stellaires, à commencer par Pyro. En faisant passer l'autorité d'un serveur à l'autre, vous serez en mesure d'effectuer une transition transparente (sans avoir besoin de vous déconnecter du jeu) entre les systèmes stellaires. 
       

      Pyro III
       
      Notre objectif est de mettre le maillage de serveur statique et Pyro entre les mains des joueurs au quatrième trimestre de 2023. Il est difficile d'estimer et de planifier avec précision les travaux d'ingénierie compliqués qui impliquent un paradigme complètement nouveau, nécessitent un grand nombre de nouveaux services dorsaux et une nouvelle technologie, car les questions et les problèmes qui peuvent survenir en cours de route sont difficiles à prévoir, car personne n'a mis en œuvre ce système auparavant et les plans survivent rarement au contact avec les utilisateurs, surtout à grande échelle. Cela a été vrai pour PES, car ce n'est un secret pour personne que nous espérions avoir l'Alpha 3.18 et la sortie de PES en Live pour la fin de l'année, et pas seulement le PTU. Les retards dans la finalisation de la 3.18 et de PES ont un impact sur la capacité de l'équipe à commencer la prochaine étape, et nous avons toujours les inconnues de la façon dont PES se comporte après des mois de charge lourde, et les gens qui voient exactement combien de déchets spatiaux ils peuvent laisser autour ! 
      Pyro, avec son assortiment de planètes, de lunes, de colonies, de stations spatiales, de factions et de populations d'IA, est la vedette, mais nous allons également déployer le nouveau système de ressources d'objets dans les vaisseaux, qui remplace l'ancien système de tuyaux par un système beaucoup plus dynamique et évolutif permettant un comportement véritablement émergent (en fait, des éléments de ce nouveau système sont déjà visibles dans 3. 18 dans le gameplay de la récupération), la chasse aux primes avec un système de suivi complet et la possibilité de retenir et de transporter activement les joueurs et l'IA, des hangars persistants avec des monte-charges vous permettant d'appeler votre inventaire stocké ou de placer des choses en stockage. Vers la fin de l'année, nous devrions voir certains des travaux les plus liés à Squadron 42 arriver dans Star Citizen ; une traversée plus flexible du joueur, en particulier sur les échelles et les corniches, un système d'interaction grandement amélioré, le balayage FPS, la nouvelle Star Map, les MFD utilisant le système d'interface utilisateur plus performant et flexible des Building Blocks et une IA de combat beaucoup plus profonde. Maintenant que le moteur de rendu Gen 12 fonctionne dans la version 3.18, l'équipe graphique va travailler sur des améliorations et des optimisations du multi-threading pour le moteur de rendu, ainsi que sur la connexion de l'API graphique Vulkan, afin de débloquer certains des gains de performance que le moteur de rendu Gen 12 peut fournir. 
      L'équipe de Star Citizen travaille sur de nombreuses autres choses pour l'année à venir, mais cette lettre est déjà assez longue ! 
       

      Pyro System - Intérieur de station
       
      Réflexions finales
      En regardant en arrière, en 2022, il a été gratifiant de voir Cloud Imperium et la communauté Star Citizen se développer.  Nous avons terminé l'année avec 861 employés, et la communauté a atteint plus de 4 millions de comptes et 1,8 million de "backers" (comptes qui ont acheté Star Citizen). 
      Nous avons accompli beaucoup de choses cette année, notamment l'emménagement de la plupart de nos employés dans deux nouvelles demeures magnifiques. Nous n'avons pas atteint certains objectifs, comme la mise en ligne de la version 3.18 et de PES avant la fin de l'année, mais c'est la nature même du développement d'un jeu qui tente d'aller audacieusement là où aucun jeu n'est allé auparavant ! 
      Ce qui a été particulièrement génial, c'est le temps supplémentaire que les gens passent à jouer à Star Citizen cette année. Cela est dû en grande partie à l'augmentation du nombre de joueurs et à l'amélioration de la stabilité, mais aussi au fait que Star Citizen, même à l'état d'Alpha, est déjà riche en fonctionnalités et en contenu, avec un grand nombre de choses à faire, avec vos amis ou en solo, et cette liste s'allonge avec chaque patch.  
       

      Drake Cutter
       
      L'univers et la façon dont vous interagissez avec lui ne dépendent que de vous : exploration, transport, commerce, exploitation minière, récupération, ravitaillement, raffinage, chasse aux primes, piraterie, mercenaire ou tout simplement tourisme et vie sociale.  
      Et ce n'est que ce que nous avons maintenant - à l'avenir, vous pourrez cultiver ou rassembler d'autres ressources, construire, fabriquer et vendre. L'univers de Star Citizen est un immense bac à sable dans lequel tout le monde peut jouer et je ne pourrais pas être plus excité par ce que l'avenir nous réserve. 
      Star Citizen est plus qu'un simple jeu, c'est une évasion vers une autre réalité où chacun peut laisser libre cours à son imagination, sans être lié à un seul style de jeu ou à une seule profession, où il peut interagir avec d'autres joueurs qui partagent le même rêve. 
      Je me sens incroyablement chanceux et privilégié d'avoir l'opportunité de poursuivre ce rêve avec l'équipe incroyablement talentueuse de Cloud Imperium et le soutien et la patience de la meilleure communauté des jeux vidéo, la communauté Star Citizen !
      De la part de toute l'équipe de Cloud Imperium, nous vous souhaitons à tous une bonne année et sommes impatients de poursuivre le voyage avec vous en 2023.
       
       Chris Roberts, Founder & CEO
       
      Trad : @Maarkreidi Starcitizeninfo.fr
       

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